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The People Served by the Oblates in Tijuana
When Fr. Jesse Esqueda, O.M.I. talks about his ministry in Tijuana, Mexico he can recite a lot of numbers about the impact the Missionary Oblates are making in the area.  There are 200,000 people living within the parish boundaries.  In a typical year the Oblates help provide 10,000 visits to the doctor, 3,000 trips to the dentist and distribute food to 60,000 needy families.

But instead of focusing on the big numbers, Fr. Jesse prefers to look at his ministry in smaller quantities – one parishioner at a time. 

“The people we work with either live in poverty or extreme poverty,” said Fr. Jesse.  “It is all our responsibility to help them survive.”

Here are a few examples of people who have inspirited Fr. Jesse in his Tijuana ministries:

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Enrique is 14 years old and lives in a shack with no running water or sanitation.  He takes three buses to reach a community center run by the Oblates at San Eugenio Parish.  At the center he can use a computer to do his homework.
   
Enrique comes to the center a couple of days a week after school.  His mother encourages him to go there, fearing that her son would get into trouble if he spent too much idle time in their gang-infested neighborhood.
   
At San Eugenio Parish, Enrique receives more than just help with his homework.  He takes part in youth development programs to help teens deal with issues such as peer pressure.  He also takes part in activities to deepen his faith.  When the center closes, Fr. Jesse tries to give Enrique a ride so he doesn’t have to take three more buses to get home.

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Maria recently came to Fr. Jesse with what she considered good news.  She was hired at a local factory, working 48 hours a week for a total of $60 per week.  Father Jesse did not consider the job “good news.”
   
“When they tell me that they got a job at the factory then I know it’s over for them.  They will never get out of poverty,” said Fr. Jesse.
   
By contrast, about 80 percent of the students who are in the youth group at San Eugenio Parish will go to college or another form of higher education.

“It’s huge that we get them an education,” said Fr. Jesse.  “It’s their only realistic way to get out of poverty.”

Struggle _gonzalezGonzalez Family
 The Gonzalez family was living in southern Mexico and operated a small family business.  They lived humbly, but didn’t lack for any of the basic necessities.  Then the father of the family was killed in random violence, and the family was thrown into chaos.   

The business soon failed.  So the family, including extended family members, decided to escape the violence and move to Tijuana to look for work.  A total of 30 people made the journey, including 14 children.  Currently all 30 of the people are living in just two rooms.  As they try to find work, they sell tamales on the street, earning just a few dollars a day.

Pablo
Pablo is 20 years old and lives alone.  He is a member of the youth group at San Eugenio Parish. 
   
Pablo began missing youth activities.  When Fr. Jesse went to visit him, he discovered that Pablo had lost his job.  A rainstorm had collapsed his roof, and everything he owned was destroyed.  Pablo hadn’t eaten for three days.

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Al hablar de su ministerio en Tijuana, México el P. Jesse Esqueda, O.M.I. puede dar muchas cifras sobre el efecto que los Misioneros Oblatos realizan en el área.  Hay más de 200,000 personas que viven dentro de los límites de la parroquia.  En un año normal, los Oblatos ayudan a proporcionar 10,000 consultas médicas, 3,000 con el dentista y se distribuyen alimentos a 60,000 familias necesitadas.

Pero en vez de enfocarse en las grandes cifras, el P. Jesse prefiere ver su ministerio en partes más pequeñas – un feligrés a la vez. 
“La gente con la que trabajamos vive en pobreza o pobreza extrema,” dijo el P. Jesse.  “Es nuestra responsabilidad ayudarles a sobrevivir.”

He aquí algunos ejemplos de las personas que han inspirado el ministerio del P. Jesse en Tijuana:

Struggle _enriqueEnrique
Enrique tiene 14 años y vive en una choza sin agua ni baño.  Toma tres camiones para llegar al centro comunitario de los Oblatos en la parroquia San Eugenio, donde puede utilizar una computadora para hacer su tarea.

Enrique va al centro un par de días a la semana al salir de la escuela y su madre lo alienta a ir, temiendo que su hijo pudiera estar en problemas al pasar mucho tiempo en su vecindario infestado de pandillas.

En la parroquia San Eugenio, Enrique recibe más que ayuda con su tarea: Participa en los programas juveniles de desarrollo que ayudan a los adolescentes a sobrellevar temas como la presión de sus pares. También participa en actividades para profundizar su fe.  Al cerrar el centro, el P. Jesse trata de llevar a Enrique a casa, para evitarle tener que tomar tres camiones para regresar.

Struggle _mariaMaría
Hace poco María fue a ver al P. Jesse con lo que consideraba buenas noticias.  La habían contratado en una fábrica local, trabajando 48 horas a la semana por un total de $60.  El Padre Jesse no creyó que el empleo se pudiera considerar “buenas noticias.”

“Cuando me dicen que consiguieron un trabajo en la fábrica, sé que hasta ahí llegaron.  Nunca saldrán de la pobreza,” dijo el P. Jesse.

En contraste, cerca del 80% de los estudiantes que pertenecen al grupo juvenil en la parroquia San Eugenio irán a la universidad u otra forma de educación superior.

“Es formidable que les podamos dar una educación,” dijo el P. Jesse.  “Es su única salida realista de la pobreza.”

Struggle _gonzalezFamilia González
La familia González vivía en el sureste de México y tenía un pequeño negocio familiar.  Vivían humildemente, pero no carecían de lo necesario.  Entonces el padre fue muerto al azar en un hecho violento y la familia quedó en un caos.

El negocio familiar pronto se vino abajo, por lo que la familia incluyendo a otros miembros, decidió escapar de la violencia y mudarse a Tijuana en búsqueda de trabajo.  Un total de 30 personas, incluyendo 14 niños hicieron el viaje.  Actualmente las 30 personas viven en dos habitaciones y mientras buscan trabajo, se mantienen de vender tamales en la calle, ganando unos cuantos dólares al día. 

Pablo
Pablo tiene 20 años y vive solo. Es miembro del grupo juvenil en la parroquia San Eugenio y había faltado a sus actividades. Cuando el P. Jesse llegó a visitarlo, se enteró de que Pablo había perdido su trabajo y una tormenta había derrumbado su techo, perdiendo todas sus pertenencias.  Pablo no había comido en tres días.

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